Derrière les drapeaux du Canada Man/Woman, Triathlon extrême

Je ne suis pas triathlète. C’est évident. Et pourtant, d’année en année, d’événement en événement, je ne peux m’empêcher de plonger, au travail, à même ceux-ci avec admiration. Nous sommes nombreux, je crois, à contempler les accomplissements de ces athlètes qui sortent de l’ordinaire et qui osent entreprendre des parcours parfois extrêmes. Le Canada Man/Woman offre une incroyable opportunité d’en être témoin, de près ou de loin. Et c’est dans ce cadre que j’ai posé le pied dans les sentiers le premier weekend d’octobre.

Faire partie d’une équipe-terrain où les femmes prennent tranquillement leur place me fait penser à toutes ces athlètes qui osent s’inscrire, puis affronter les défis sportifs avec autant de verve et de passion que leurs collègues masculins. Voir, de plus en plus, des femmes qui complètent leur parcours au-devant, qui s’avancent, confiantes, offre une étendue de rêves, de possibilités, de réalisations qui font partie d’une ouverture, d’une progression qui me paraissent cruciales.

Mettre en lumière

Permettre au temps, aux gens d’ancrer la diversité, l’inclusion et l’équité au quotidien, de laisser pousser, puis s’épanouir chacun.e offre autant d’étoiles à dessiner qu’on en voit pendant ces nuits aux milliers d’astres suspendus là-haut. Observer la volonté des athlètes et leur engagement non seulement relativement à l’effort lors de la course, mais bien souvent pendant l’année (ou les années) qui la précède aussi, puis les mois qui suivront me permet de croire que nos routines, nos modes de vie sont en constante transformation.

Ouvrir la porte à des réalités différentes, à des conceptions qui sortent du cadre pour créer un monde qui nous ressemble davantage. Contribuer au développement de mouvements et de communications propices à développer encore l’accessibilité pour celles et ceux qui le souhaitent. Promouvoir nos secteurs d’activité comme autant de plateformes où il y a tant à bâtir, à explorer pour arriver à mieux collaborer. À co-exister, tout en lumière. Nous avons tant à faire, encore une fois.

Xtri World Tour

Travailler sur le terrain dans le cadre d’un triathlon extrême se présente, chaque fois, comme une occasion d’être témoin, mais aussi de contribuer à ce changement. On me demande souvent si je compte m’inscrire à un tel événement en tant qu’athlète, mais je n’ai pas encore réussi à concevoir comment j’arriverais à insérer cette combinaison de pratiques dans la routine familiale, pas plus que je ne suis en mesure de m’offrir ce luxe en termes d’investissement financier. J’y arriverai probablement un jour, puisqu’il est difficile de ne pas souhaiter le vivre en observant la belle folie que représente, à mes yeux, une telle aventure. Y œuvrer jour et nuit pour participer à faire de cette course un événement totalement mémorable me permet d’y goûter autrement. Et je ne peux que me laisser porter par autant de présences, d’énergies contagieuses. Il s’en passe de toutes les couleurs, à tous niveaux lorsque prend place ce genre de défi. Les installations, les arrangements techniques, le planning global et en détail, la sécurité, les ravitaillements, la gestion des équipes de travail, de bénévoles, de soutien, etc. À l’image de chacun des événements qu’il nous est donné de voir se déployer, peu importe le secteur d’activité, c’est tout un monde qui se met et place et qui évolue avec l’athlète ayant choisi de s’y plonger pour quelques heures ou encore quelques jours. Une dimension extraordinaire qui engendre une réalité extra mémorable, à coup sûr.

Le triathlon extrême, plus particulièrement dans le cadre du Xtri World Tour, est voué à permettre à celui et à celle qui s’y inscrivent d’aller au-delà des limites ou des conceptions qui seraient propres à tout triathlon. D’un œil extérieur, ou d’observatrice, je dirais que ceux et celles que l’on y côtoie ont particulièrement à cœur d’en faire le défi de l’année. Et s’il ne s’agit pas du seul qui se voit entrepris en ce sens, et bien c’est souvent parce que cette discipline est celle qui les occupe à temps plein (athlètes professionnels). En ce qui concerne le format long (Xtri), près de sept kilomètres de nage en eau libre, cent quatre-vingts kilomètres de vélo et quarante-deux kilomètres de course à pied, majoritairement en sentier, proposant des tracés au dénivelé positif respectable à vélo comme à pied, sont à franchir afin de parvenir au fil d’arrivée. On parle de l’atteinte du sommet du Mont-Mégantic en posant les pieds sur le tapis rouge qui conduit à l’Observatoire, l’arrivée. Les athlètes y parviendront en cumulant les heures et les résultats varient, approximativement, entre 11 heures et 24 heures, en principe, puisque l’objectif est d’avoir atteint le sommet avant minuit. Certains mettront des minutes supplémentaires au compteur, mais c’est avec autant d’émotion et de plaisir que l’équipe les accueille, chaque année, au sommet.

Endurance Aventure

Les projets d’Endurance Aventure se multiplient depuis quelques années. Le Canada Man/Woman en fait partie et il procure, assurément, un sentiment d’accomplissement hors du commun à tous ceux et celles ayant eu l’opportunité de s’y trouver, que ce soit dans le cadre d’une participation, d’un rôle de soutien, de bénévolat, de travail ou en tant que spectateur.trice. Il y règne, chaque année, une ambiance électrisante. Et c’est peut-être un peu ce qui nous tient éveillés alors que les heures passent. Ce qui permet à l’événement de se recréer d’année en année, d’en inspirer d’autres et de souhaiter que l’on puisse les vivre ou les visionner à l’échelle de la planète.

Vivre un peu – ou beaucoup – la Xtri Fever, c’est adopter la passion qui s’en dégage et trouver son écho en soi. Je me plais à imaginer que c’est ce que je partage avec mes collègues de chacune des unités opérationnelles, de l’équipe média et de l’équipe médicale. Lorsque le chronomètre s’arrête, que le dernier participant est rentré et que les bénévoles quittent la scène, nous nous affairons à clore le tout avec un élan presqu’aussi vif (la fatigue nous tire l’oreille) que celui qui nous habitait au départ. Je sais que nous avons hâte à la prochaine fois. Je sais que nous serons là, au départ, pour allumer les flambeaux. Et je rêve, en repensant à chacun des moments des derniers jours, voire des dernières semaines, de voir encore une multitude d’étoiles dans les yeux des participants, même lorsqu’ils sont exténués, mais aussi dans ceux de nos coéquipiers, des membres de l’organisation et des fondateurs.

Parce qu’il y aura, toujours, quelque chose de magique dans le fait de s’investir dans l’aventure qui passe. Comme une aurore boréale, elle s’inscrit par le caractère magique de son apparition, de son mouvement et nous rappelle à ce que l’on ne peut pas toujours ou complètement s’expliquer. À ce que l’on veut vivre encore pour rêver, pour créer, pour bouger, pour se dépasser et oser trouver, autrement, son équilibre.

Félicitations à tous les athlètes de cette édition 2021, à tous les collègues, à toutes les équipes de soutien et à l’organisation! Que la prochaine année en soit une où atterrissent toutes les idées qui n’attendent que nous.

Isabelle

Défi 24 heures Endurance – en soutien à Stephanie Simpson

Il y a un peu plus d’un mois, Stephanie lançait un appel pour être entourée de huit personnes lors d’un événement qu’elle mettait sur pied afin de relever le défi consistant à créer une nouvelle marque au record canadien du 160km chez les femmes. J’avais alors répondu à cet appel en exprimant ma réserve face à quelques soucis de santé. Néanmoins, je comptais bien y être pour accompagner cette femme qui court aussi vite -et assurément aussi ou plus longtemps – que les loups. Mon seul objectif était d’y arriver dans un esprit d’accueil et d’acceptation de ce que serait une telle expérience. En l’occurence et à mes yeux: hors du commun. Pour m’en rappeler, j’avais d’ailleurs écrit quelque chose sur mon poignet.

Préparation

En acceptant l’invitation et en faisant le choix de me joindre aux autres coureurs et coureuses qui planifiaient être présents, je savais que je m’engageais à participer à relever un défi qui s’échelonnerait sur 24 heures. L’idée était essentiellement, à mes yeux, d’offrir une présence motivante pour Stephanie et de voir où j’en étais physiquement, car le doute planait à ce sujet depuis un bon moment. Je travaillais, de concert avec des professionnels de la santé, à réajuster la situation, mais je n’avais aucune certitude quant à ce qui était réellement. Chantale pour la naturopathie, le Dr Vaucher en médecine traditionnelle, Justin en ostéopathie, Google et Youtube pour les apprentissages en autonomie, etc. Il me semblait y avoir encore tant à faire pour me sentir mieux, pour «aller mieux»…

J’avais consacré les derniers mois à me créer une nouvelle formule d’entraînement en alliant la route et la montagne. Les premières semaines me semblaient avoir été plutôt pénibles, mais je n’ai pas baissé les bras. J’avais vraiment envie d’explorer cette avenue et de voir, au terme d’une année, ce que je pourrais en retirer. Quoi qu’il en soit, à l’aube du défi de Stephanie, je me suis aussi rendue compte que je n’avais réalisé aucune préparation spécifique à ce type d’événement. Quelques douleurs me portaient à me demander si j’arriverais à courir plus de trois heures en continu sans trop les ressentir et je m’étais soudainement rappelée que je ne possédais même plus de paire de souliers adaptée à ce type d’exercice. Mes pieds ont partiellement été sauvés par la boutique Le Coureur (ils sont un peu amochés aujourd’hui, mais c’est normal), hôte d’exception pour le livre que j’ai récemment publié, mais surtout habitée par une équipe en or.

Au matin du départ, le cadran sonnait à quatre heures et je me suis réveillée avec une sensation de gratitude. C’était la première course officielle à laquelle je participais depuis près d’un an et demi. Mes enfants étaient bien entourés. Mes chats dormaient paisiblement. Presque tous mes bagages se trouvaient déjà dans la voiture (ils y sont encore au moment où j’écris ces lignes, d’ailleurs). Nous allions accompagner Stephanie dans un défi de taille et nous avions l’autorisation de nous réunir…à huit: Stephanie, Pablo, Tania, Doudja, François, Rémi, Melodie et moi. Le conjoint et les enfants de Stephanie étaient venus la reconduire et aider au montage. Je ne les connaissais pas encore, mais à mes yeux, c’était miraculeux!

Stade Percival-Molson

Je me suis présentée au Stade prête à être à l’écoute, dans la plus grande simplicité. En plein coeur de Montréal, nos véhicules ont franchi la guérite de l’Université Mc Gill et ont rejoint la famille de ratons laveurs qui veillait sur les lieux (ultérieurement, sur nos tables de ravitaillement aussi). Nous disposions d’environ une heure trente pour être prêts, puis nous présenter à la ligne de départ, installée par Louis-Philippe et Daniel. Être entourée de gens passionnés et aussi excités que soi pour mettre les deux pieds dans ce projet avait quelque chose de magique. Disposer d’un stade pour huit, avec sa piste de 400m et avoir la liberté de s’installer comme on le souhaitait aussi.

Il avait été prévu d’apporter des abris, quelques sacs de glace, des éponges, tout comme un maximum de substances hydratantes pour la journée. Nos effets personnels s’étalaient d’un côté de la piste et je m’étais même permis de mettre en place un petit coin pour m’étirer les jambes au mur. Le positivisme de chacun et le focus de Stephanie transpiraient dans la place, promesse d’heures mémorables. À huit heures trente, nous étions en piste. Un peu fous et folles, tout sourire et surtout, pleinement présents.

J’ai été rappelée quelques fois, au cours de la dernière semaine, au fait que je n’avais jamais envisagé prendre part à un défi sur piste. Cela ne m’était tout simplement pas venu à l’idée. Et s’il en avait été le cas, j’aurais peut-être dit, à l’instar de quelques collègues coureurs: ark! Pourtant, en y réfléchissant, je me suis rappelée que la piste avait rejoint ma vie -ou que ma vie avait rejoint la piste- ici et là, dans des circonstances particulières. En effet, il semblerait que j’y sois revenue, chaque fois, lors de périodes marquantes. Je me suis donc dit que c’en était une. En me faisant la promesse de ne pas compter chacun des tours, histoire de préserver mon esprit.

Une journée enflammée

Nous savions que le soleil s’annonçait mais nous n’avions pas conscience du fait que l’architecture et les lieux créaient une bulle amplifiant sa chaleur d’environ dix degrés. Dès dix heures, les ondes de chaleur parcouraient la piste et contribuaient à tracer de plus amples sillons de sueur le long de nos corps en mouvement. Les bacs d’eau et de glace, avec leurs éponges, faisaient partie des essentiels. Bandeaux remplis de glace au cou et autres ajouts me semblaient offrir une lueur d’espoir pour assurer que la température du corps ne s’élève pas trop. D’heure en heure, nous étions confrontés à cette chaleur grandissante et force était de constater que les options les plus réalistes à envisager se présentaient ainsi: ralentir le rythme pour tenir le coup, faire des arrêts en vue de s’isoler un peu du soleil, alterner la marche et la course ou encore tenter le tout pour le tout et souhaiter tenir le coup. Les membres de notre petite délégation ont continué d’évoluer en fonction de l’un de ces choix -en empruntant un chemin leur étant personnel- et qui me semblait résulter d’une pensée bien mûrie. J’avais décidé d’adopter la technique du «petit train va loin» (arrêts obligatoires seulement pour ravitaillement et toilette) alors que d’autres ont fait de l’alernance marche-course, d’autres encore privilégiant les moments de ressourcement et Stephanie, guerrière de feu, poursuivant pratiquement au même rythme, investie par l’atteinte de son record.

Photo: Melanie Gemme et Stephane Ouellette

Les heures ne semblaient pas aider la chaleur à prendre moins d’ampleur et nous avons ainsi progressé jusqu’à la fin de journée. Je crois m’être dit qu’il faisait moins chaud vers dix-huit heures. En regardant autour de moi, je pouvais constater que le ralentissement avait affecté tout le monde et que la journée avait été dure: Stephanie vomissait et souffrait d’un bon gros coup de chaleur, Pablo se demandait à quel point il avait envie de continuer, la marche devenait nécessaire, par moments, pour chacun et manger s’était avéré difficile aussi. À nous tous, nous avions une somme d’expériences fort intéressantes et nous retrouvions butés sensiblement aux mêmes obstacles: la chaleur et la menace des troubles intestinaux. Cette dernière étant une constante pour moi – j’émergeais justement d’une crise de colite – j’avais donc décidé d’expérimenter un produit des plus simples: le Boost à la vanille. Je n’ai pas pris soin de lire à nouveau la liste d’ingrédients avant de consommer le tout; j’ai simplement fait confiance. Et j’ai remercié Nestlé. Ça n’avait rien de biologique, mais ça faisait du bien!

Pour en revenir à nos tours de piste, le début de soirée annonçait un solide revirement: Stephanie ne pourrait visiblement pas se remettre sur pied à temps. C’était un gros coup. Entourée de Martin au soutien et des coureurs qui prenaient le temps de s’asseoir un peu, elle tentait, tant bien que mal, de reprendre des forces. Le défi avait été mis en place par Stephanie en vue de réaliser ce record alors cette annonce chamboulait un peu. Je prenais des nouvelles au passage, priant pour que tout s’apaise. Je m’imaginais aussi continuer de courir pour tenir debout cette file de kilomètres que nous accumulions tous ensemble. La notion du temps m’échappait un peu. Seuls quelques blocs de tours de piste comptés me permettaient de m’y rattacher. Le nombre de tours cumulés, que l’on nous partageait ponctuellement, m’échappait rapidement (heureusement, car j’en aurais eu la nausée).

Une nuit en ville, au coeur du stade

Routine, langage mental et focus pourraient être les mots servant à résumer le passage en mode nocturne et sa durée. Il arrive que la routine devienne plutôt aléatoire quand on participe à une épreuve d’endurance, mais je crois qu’ici, la répétition qu’elle sous-entendait avait quelque chose de positif. Savoir que je m’octroyais ponctuellement le droit de marcher, pendant un tour de piste, pour boire et/ou manger avait quelque chose de réconfortant. Les urgences toilettes un peu moins, mais elles ont fini par passer…et les tours aussi.

Ces tours, je les comptaient parfois à rebours en me répétant une phrase qui me faisait du bien. Ou encore en ordre croissant, par bloc, afin de calculer le prochain moment de ravitaillement. Je trouvais toutes sortes de stratagèmes pour que mes pensées « aillent dans la même direction que moi ». Au centième kilomètre, je commençais à me poser des questions et j’ai constaté que certains de mes collègues aussi. Le cent dixième kilomètre me paraissait éternellement loin. Puis, en regardant le ciel, chacun des bouts de piste qui se trouvaient devant moi, devant ceux d’entre nous qui reprenaient constamment du service, j’ai fait une entente avec moi-même: y aller par bloc de 20 kilomètres et me rendre au cent quarantième. D’emblée, mais sans m’y attarder, je savais bien que je risquais de vouloir continuer, une fois cette étape atteinte. Il me paraissait tout simplement plus facile d’envisager le tout en le découpant par bloc.

Penser aux visites des ratons laveurs et de l’écureuil qui tentaient de s’approvisionner à même nos tables de ravitaillement me faisais sourire. Voir les autres courir, puis marcher et encore courir sur la piste aussi. Chacun affrontait son défi et/ou accompagnait l’autre avec une présence qui résonnait. C’était magnifique, même si j’avais l’impression de ne pouvoir en observer qu’une infime partie, absorbée par les centaines de morceaux de piste qui s’empilaient. Je me demandais comment chacun se portait. Puis j’avançais.

Photo: Louis-Philippe

Les premières lueurs du soleil

Cent soixante-dix kilomètres: cette barrière allait être atteinte parce que Stephanie me l’avait proposé. En fait, depuis cinq heures am, j’avais dans la mire, à chaque tour de piste, l’espace vert où la plupart d’entre nous se reposaient. Je rêvais de m’y allonger (ce que je n’ai pas fait, finalement). Dans ma tête, le message qui tournait en boucle était: « Tiens bon jusqu’à 6:30. Après, tu verras. »Lorsque je suis passée au ravitaillement et que Stephanie m’a apostrophée en me disant: « Là Isabelle, il faut qu’on se parle. Est-ce que tu pourrais courir quinze ou vingt kilomètres de plus? » J’ai instantanément répondu: « non ». Et elle de renchérir: « J’ai regardé ça, là, si tu pouvais faire au moins quinze kilomètres, vingt pour plus de sûreté, tu pourrais peut-être te qualifier pour les championnats du monde de 24h. Ça vaut au moins le coût d’essayer. Tu vas être contente après » (mon visage devait exprimer ce désarroi face à la disparition momentané du plan « dodo sur le tapis vert »). Je lui en ai voulu pendant un ou deux tours pour l’idée, puis je me suis dit qu’il n’y avait rien à perdre à essayer, puisqu’on en était rendus là. Championnat ou pas, ça me permettait aussi de rêver de voyage. Et puis je me suis dit que je lui devait bien, au moins, de tenter le coup. Avoir eu l’occasion de voir Stephanie se démener sur la piste pour réaliser son objectif en tentant de vaincre une chaleur à peine soutenable, poursuivre jusqu’à en plier de douleur et à vomir, ça remettait un peu les choses en perspective. Dans tous les cas, je ne me donnerais pas le droit d’arrêter, quitte à marcher. Mais une partie de moi en avait envie depuis un moment.

Une fois la barrière du 170 km atteinte, Louis-Philippe, notre co-directeur de course (avec Daniel) a bien tenté de me convaincre de courir encore pendant…34 minutes. En y repensant, aujourd’hui, ces minutes, qui me paraissaient beaucoup trop longues, me font pleinement réaliser à quel point le fait d’être entourée, pendant les moments de grande fatigue, peut s’avérer précieux. Ainsi, je n’ai pas plongé pour maintenir le rythme, au cours de ces derniers tours de piste, cependant, j’ai continué d’avancer.

Avec le recul, je crois que ce genre de stratégie, qu’il s’agisse d’accompagnateurs ou de personnes en charge de nous rappeler au temps et à ce que l’on peut accomplir, est assez précieuse. Louis-Philippe et Stephanie m’ont démontré que j’avais à aller creuser en ce sens. Enfin…c’est en partie ce que j’en retiens. Tout comme dire oui quand on nous offre quelque chose/de l’aide (tous les membres du groupe), éclater de rire aux blagues (comme celles de Martin), marcher un tour avec une légende (Pablo), se faire accompagner, au petit trot, par une coureuse chevronnée (Melodie), exprimer succinctement ses besoins à qui est aux aguets pour les capter (Doudja et Tania), être à l’écoute même si l’on n’arrive plus à nourrir la conversation, fatigue et focus obligent (Tania et Doudja), avancer juste parce qu’on nous dit que c’est possible (Stephanie et Louis-Philippe), franchir la ligne et le tapis en entendant de la musique pendant la nuit (Daniel) et accueillir le carton de Boosts à la vanille que le partenaire de Doudja, Laurent, a pris soin de me trouver – lequel aura sauvé ma journée, caloriquement parlant.

Vingt-quatre heures

Vingt-quatre heures pour tourner autour d’une piste d’athlétisme et du stade des Alouettes, celui de l’Université Mc Gill. Vingt-quatre heures pour explorer de nouvelles dimensions de nous-mêmes ou encore les découvrir autrement. L’une des seules phrases qui me sont restées en tête, pendant ce vingt-quatre heures, était celle que je m’étais écrite sur le poignet: «Allow yourself to trust yourself». Je ne savais pas où cela me mènerait. Quelques cent soixante et onze kilomètres et des poussières, des ampoules aux orteils, un dodo dans le stationnement du Mc Donald’s de l’Ange Gardien et des étourdissements plus tard, je me suis lovée dans mes couvertures de duvet blanches, à la maison, en pensant à cette incroyable journée, à tous ceux et celles qui y étaient, en présentiel ou en virtuel. J’ai pensé à la force de caractère de Stephanie, dont je pouvais voir le reflet chez les autres participants. À d’autres aussi. Et puis je me suis endormie, en attendant les enfants, entourée de mes deux chats.

C’était hier, déjà.

Photo: Laurent

Défi 24 heures Endurance: 171,6 km

Un merci tout spécial, encore une fois, à Stephanie et Maxime, à ceux et celles qui ont contribué à la mise en place et à la réalisation de cette aventure. À la boutique Endurance, à Louis-Philippe et Daniel, co-directeurs de course, à Martin, présent et soignant, à la boutique Le Coureur (Anne et Joël) pour les souliers, à Chantale, à Justin, à Marie-Ève et David, à mes deux grandes et leur papa. À Tania et Doudja, qui ont osé enfilé encore quelques pas de course en fin de défi pour m’accompagner. Gratitude